Martínez demuele a Barker

01 OCT 2011 - Boardwalk Hall, EEUU
Sergio “Maravilla” Martínez vs. Darren Barker
WBC 160lbs - 12 asaltos

por Diego Piedrabuena (Dai)

Vuelve a los rings Sergio “Maravilla” Martinez 47-2-2 (26 KO), el boxeador del 2010, uno de los mejores p4p de la actualidad, reconocido no solo por los especialitas del noble arte si no también implícitamente por sus propios colegas: es, por lejos, el boxeador más esquivado en los últimos 3 años. Tanto, que tiene que enfrentar al invicto, pero sin ningún nombre especialmente destacado entre sus oponentes, Darren Baker 23 (14 KO), campeón europeo, que debuta con este combate en los EE. UU. A priori, parece una pelea de transición para el púgil argentino, de carrera consolidada en España y hoy residente en California. Está en juego el “título” de Diamante del WBC, invento actual del organismo, que despojo a Martinez del título completo de la división. Martinez dio 158 lbs., dos por bajo el límite, ya en vistas del desafio que le hizo Manny Pacquiao en 150 lbs. El peleador británico dio 159,5 lbs.

LA PELEA:

1º round:
Típico asalto de estudio, donde se aprecia la mayor velocidad de Martinez. Barker no es el típico boxeador inglés: tiene una línea clásica, muy básica de hecho, pero no por eso desprolija ni poco efectiva. Sale a esperar, y le deja el centro del ring a Maravilla, donde usa el jab y combina poco, que de todas formas es más que el trabajo del británico, y le alcanza para llevarse el round.

10-9 Martínez

2º round:
Maravilla, con su juego típico de bajar las manos, entra y sale, combinando a las zonas altas. El púgil británico, en vez de usar su mayor alcance, se cierra, ofreciéndole además el centro del ring. Posibilita así que el quilmeño se luzca, incluso llegando con dos combinaciones claras al final del round.

10-9 Martínez

3º round:
Continua la tónica de la pelea, donde Maravilla combina y usa su jab en proporción de tres a uno en cantidad de golpes. Barker muchas veces pretende contraatacar, pero simplemente su velocidad no se lo permite. Cierto es que Martinez domina la pelea, pero el británico está en ella: no cesa de sacar manos cuando se lo permite Maravilla, y no se desespera.

10-9 Martínez

4º round:
Visto que perdió claramente los 3 primeros rounds, y aleccionado por su rincón, sale a atacar Barker. Maravilla juega en la respuesta, pero aquel llega claro. De hecho, llega neta una derecha en recto, lo que le provoca una hemorragia nasal a Martinez- y este lo corta en el ojo izquierdo.

10-9 Barker

5º round:
Con el envión del asalto anterior, a Barker se lo nota mucho más asentado en su juego, atacando fuerte y frontalmente, tratándose de cerrar cada vez que Martinez hace uso de su boxeo de estilista. Al final del round logra filtrar, además del ya sempiterno jab de derecha, alguna combinación, mientras entra y sale manejando las distancias, luciéndose.

10-9 Martínez

6º round:
Ya a esta altura el centro del ring no es solo del argentino, sino que se lo altera con el púgil nacido en Bristol, que está desmostrando una oposición mucho más dura de lo que se podía imaginar a priori. Maravilla llegá más, pero su cara ya muestra signos del castigo que recibe en los intercambios. De todas formas, es fluido en las combinaciones, a diferencia de Barker, que solo conecta manos aisladas, pero que se aprecian potentes. El asalto es para Martinez, pero es para remarcar que recibe castigo, por más que la vuelta sea de él.

10-9 Martínez

7º round:
El quilmeño cede el centro del ring, aprovechando que Barker ataca, ya refugiado en su clásico estilo de manos bajas, de contragolpeador veloz, potente y vistoso. Parece sentirse más cómodo Maravilla, y esto se verá en el desarrollo de la pelea, con el uso y abuso del jab de derecha, el ariete de todo su repertorio, y de la ciencia misma del boxeo. La diferencia de velocidad es apreciable. Barker está siempre unas décimas tarde, y Martinez combina, y combina.

10-9 Martínez

8º round:
Resbalón de Maravilla, advertido correctamente por el tercer hombre de ring -Ed Cotton-, de correcta actuación general. El castigo con los rectos en jab y cross ya se hace continuo, con el británico llegando poco, y muy lento. Este, promediando el round, llega claro sobre Maravilla, que le responde de forma todavía más contundente. A esta altura el jab de Sergio es la obra de un solista de orquesta.

10-9 Martínez

9º round:
Al comienzo del asalto hay un choque de cabezas, sin mayores consecuencias. El británico, sabiéndose abajo en las tarjetas, y de gran fuego interno, decididamente sale a atacar, plantado en el centro del ring. Maravilla se mueve, sigue son su monólogo de jabs, combinando rectos. Llega mucho, Barker responde, pero lento y sin mucha justeza- lo que no lo hace menos empeñoso.

10-9 Martinez

10º round:
Continua atacando Barker, con Maravilla usando sus jabs cómo pistón, y combinando, con una mano clara al minuto de la vuelta. A esta altura los impactos del argentino son los más claros de todo el combate, con derechas muy claras sobre el rostro, haciendo que su rival se cierre, ataque menos, recibiendo mucho más de lo aconsejable. Faltando 1’ para terminar el asalto, un recto de Martinez deja tambaleando a Barker, que a continucación es asediado por una batería de combinaciones del quilmeño. No cae a puro corazón, cerrado en su guardia, y aguantando hasta el final cómo puede, visiblemente maltrecho, quedando con el ojo izquierdo casi cerrado.

10-9 Martinez

11º round:
Sale el británico a atacar, lo que le permite a Maravilla lucir su juego, el que le es más conveniente, ese contraataque ofensivo y de combinaciones rectas, con un jab punzante. Llega al minuto del asalto Barker muy claro con una derecha, responde Martinez con una combinación, para unos segundos, y repite para terminar con un hook que impacta detrás del guante izquierdo del británico, rozándolo, y estrellándose en su oreja. Cae, intenta pararse y trastabilla. KO.

Ganador: Martínez KO 11º

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Martinez ganó todos los asaltos, salvo el 4to. El británico planteó una pelea defensiva, cerrada- de hecho, su defensa fue muy buena, compacta, lo que dificultó el trabajo de Maravilla. Colocó alguna buena mano aislada, y con potencia, pero nunca combinó. De todas formas, no hay que engañarse con las tarjetas: eso que mencionaba antes es precisamente lo que hizo de esta pelea un escollo duro para el argentino. No es el típico “fighter” británico-por más que si es muy fuerte-, si no que posee buena técnica, camina muy bien el ring, y hace de defectos virtudes: eso fue Barker, y que a la postre fue mucho más que lo pensado antes del combate. Maravilla ganó bien, con los lucimientos que lo caracterizan, cómo bajar las manos, grandes esquives, sacar el jab de abajo, sus contras. Y con una preparación asombrosa, agigantada si pensamos en los 36 años que porta. Quizás pecó de exceso de confianza, o su mente está en lo que viene, pero históricamente su trabajo en el ring siempre fue de menor a mayor. Ya avisó que solo hará 2 o 3 peleas más. Avisó que baja a 150 lbs. ¿Pacquio? ¿Mayweather? En estos momentos, en ellos está la respuesta.

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¡Robo al cubano Lara en Atlantic City!

09 JUL 2011 – Boardwalk Hall, EEUU
Paul Williams vs Erislandy Lara
Eliminatoria WBC 154lbs – 12 asaltos

por Manuel Blanco (Rapote)

En el Boardwalk Hall de Atlantic City, EEUU, se enfrentaron en pelea pactada a 12 asaltos, de carácter eliminatorio para aspirar al WBC de las 154 libras, el estadounidense Paul "The Punisher" Williams 39-2 (27ko) y el cubano Erislandy Lara 15-0-1 (16ko).

Este es el análisis del combate, asalto por asalto tal y como acostumbro:

1º Asalto:
Ni bien se plantaron los dos zurdos la enorme diferencia -12cm- de estatura se hizo evidente.
Williams intentó pelear en largo soltando manos rectas pero el cubano supo esperarlo, contenerlo y contragolpearlo exitosamente.
10-9 Lara

2º Asalto:
Williams intentó imponerse pronto, lanzando a fondo, como para demostrar “quién manda aquí”…
Pero Lara –que habrá visto varias veces el video de la pelea entre Williams y Martínez- le cedió una vez más la iniciativa para contragolpearlo efectivamente.
La derecha de Lara resultó una pesadilla para “The Punisher”…
10-9 Lara | SubTotal: 20-18 Lara

3º Asalto:
La diferencia de velocidad se hizo inzanjable a medida que el cubano se fue soltando. Williams no supo resolver las buenas formas defensivas de Lara y fue blanco de los mejores golpes que se ejecutaron en lo que iba del pleito.
10-9 Lara | SubTotal: 30-27 Lara

4º Asalto:
Williams, visiblemente frustrado, propinó un fuerte golpe bajo en uno de los infight que logró forzar.
En inversión de roles merced a una mayor velocidad y mejor traslación, Lara trabajó a la distancia mientras que Williams –el hombre más alto y de mayor alcance- buscó inexplicablemente la corta.
Williams sin embargo trabajó mucho y, gracias a la forma en que se prodigó, obtuvo su primer asalto en este pleito.
10-9 Williams | SubTotal: 39-37 Lara

5º Asalto:
Williams continuó con la actitud del asalto anterior, tratando además de trabajar sobre los planos bajos de Lara, que sintió la presión y disminuyó su intensidad.
10-9 Williams | SubTotal: 48-47 Lara

6º Asalto:
Lara aceptó el infight propuesto por Williams y, muy bien cubierto y bloqueando efectivamente, retomó el control de la pelea con precisos contragolpes a la zona alta.
10-9 Lara | SubTotal: 58-56 Lara

7º Asalto:
Williams lució muy cansado al tiempo que Lara pareció haber ‘cambiado el aire’, situación que redundó en una visible superioridad del cubano sobre el estadounidense.
Lara soltó muy buenos uno-dos que partieron desde una posición de ‘manos desmayadas’, tal la guardia que presentó el cubano sobre la segunda mitad del asalto.
10-9 Lara | SubTotal: 68-65 Lara

8º Asalto:
Williams le puso el alma al combate, aunque lució falto de convicción por momentos.
Lara sostuvo su plan sin desconcentrarse pero con menor cadencia ofensiva, regulando fuerzas para el resto del pleito.
Por poco se lo llevó el estadounidense, más por inacción del cubano que por méritos propios.
10-9 Williams | SubTotal: 77-75 Lara

9º Asalto:
Asalto parejo en los lanzamientos e intercambios, en el que tres muy buenas izquierdas largas del cubano marcaron –claramente- la diferencia y definieron al ganador del capítulo.
10-9 Lara | SubTotal: 87-84 Lara

10º Asalto:
Lara volvió a hacer trabajar la mano que mejor resultado le trajo en el primer segmento de pelea: la derecha. Y esta, lógicamente, abrió el camino a su mano más picante por lo que sumó y ganó con muchas combinaciones (de espíritu ‘matemático’ y no noqueador).
10-9 Lara | SubTotal: 97-93 Lara

11º Asalto:
Williams salió a prodigarse a sabiendas de que sólo un KO podría dar vuelta la historia. Pero -cansado y sin ideas- fue víctima de los buenos desplazamientos del cubano, que además lo contragolpeó magistralmente de a momentos como con la tarjeta ‘en la cabeza’…
10-9 Lara | SubTotal: 107-102 Lara

12º Asalto:
El público arengó al estadounidense, que avanzó casi al ritmo del aliento que bajó de las gradas. Pero lo hizo con movimientos taurinos ante un cubano que asumió el rol de torero esquivando tocando, cambiando de frente y de ritmo…
10-9 Lara | FINAL: 117-111 Lara

Resultado Oficial: 114-114, 115-113 y 116-114, ambas tarjetas ganadoras para… ¡Paul Williams!

Muchas veces me pongo a comentar sobre los fallos polémicos. El de esta noche, no merece siquiera ése adjetivo. Esto fue, lisa y llanamente, un ATRACO.

Y yo hago –mal o bien pero modestamente- análisis (críticas, crónicas, o como gusten llamarlas) de BOXEO, no de la “Sección Policial”. No tengo ganas de hablar de ROBOS, me agota…

Hasta la próxima amigas y amigos del boxeo, en la que espero analizar las posibilidades de los púgiles en calidad de justos ganadores o perdedores, conforme a un verdadero resultado y no a un robo…

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¡Martínez destruyó a Dzinziruk!

12 MAR 2011 - MGM Grand Foxwoods Casino, EEUU
Sergio “Maravilla” Martínez vs. Sergiy "Razor" Dzinziruk
WBC 160lbs - 12 asaltos

por Diego Piedrabuena (Dai)

Llega por fin el retorno al cuadrilátero de una de las sensaciones del 2010, considerado como uno de los mejores libra por libra del momento, el argentino, oriundo de Quilmes, Sergio “Maravilla” Martínez (45-2-2, 24 KOs), quien no posee el título mediano que le pertenece merced a los extraños manejos del boxeo contemporáneo, ya que se le quitó para que pelee por el denominado título de Diamantes del WBC, y el ucraniano Sergiy Dzinziruk (36-0-1, 23 KOs), campeón del WBO en las 154lbs.

Se espera una pelea interesante, ya que ambos púgiles son muy técnicos, pero mientras el argentino usa esa técnica en merced a un ataque sostenido, contraatacando todo el tiempo, el ucraniano amarra, trabando y no dejando desarrollar el juego del oponente, con una línea de clásico boxeador europeo, erguido, manteniendo las formas, un estilo largo y paciente, con la particularidad de que su mano fuerte es la izquierda, de igual forma que el argentino. Si “Maravilla” logra romper ese nudo defensivo la historia casi seguro tendrá un desenlace temprano. De todas formas, el quilmeño está en mejor condición física que nunca si la contienda se extiende a los 12 asaltos. El arbitró será Arthur Mercante (h.). Ambos púgiles pesaron 158.8 lbs.

LA PELEA:

1º round:
Maravilla le cede el centro del ring al ucranio, y pivotea, casi danzando, a su alrededor sacando el jab punzante. La diferencia de velocidad es notoria: “Maravilla” baja las manos, algo ya clásico en él, y vistea, cabecea, esquiva. Saca poco la izquierda, pero con el jab alcanza, colándolo cuando Dzinziruk intenta tirar su propio jab, pero a una velocidad tan inferior que a veces parece una práctica de gimnasio. Los 5 cm. de ventaja en altura del invicto no parecen influir en nada. Es un asalto de estudio, pero que ya plantea el esquema de la pelea por venir.

10-9 Martinez

2º round:
Siguiendo las indicaciones de su rincón, el campeón súper welter WBO se mueve más, y tibiamente comienza a sacar la izquierda. Martínez hace lo mismo, pero se lo aprecia mucho más sólido, comenzando a trabajar las zonas bajas, con una diferencia de potencia notoria, y en un número de golpes que por lo menos triplican los impactos de su rival. Este porcentaje podríamos ampliarlo también a la movilidad-y velocidad, remarcado esto insistentemente por la esquina del argentino- de ambos luchadores, donde el contraste entre el erguido eslavo y el plástico Martínez es tan notorio que hasta parece imposible de transmitir por esta crónica…

10-9 Martinez

3º round:
El quilmeño, siguiendo las indicaciones de su rincón, apura más con las combinaciones de jab y cross, y hasta asoma el swing que tan buen resultado le diera contra Paul Williams, golpe muy conveniente cuando la diferencia de altura es notoria. El asalto sigue la tónica del anterior, con una Martínez justificando plenamente esa forma de conocer al pugilato: ciencia dulce.

10-9 Martinez

4º round:
Soprende a los 10 segundos el quilmeño con un 1-2 de manual, que hace poner rodilla en tierra al ucraniano y le provoca la cuenta de protección. Martínez sigue atacando, pero contenido, y faltando 1 minuto para el fin del asalto, mete una espectacular izquierda en swing, tolerada notablemente por Dzinziruk, que empieza a demostrar gran encaje, y responde con una cross de izquierda que fue la mano más clara sobre el argentino desde que comenzó la pelea, para luego impactar en la zona inguinal del argentino, parando la contienda unos segundos para que se recupere.

10-8 Martinez

5º round:
Martínez se toma un respiro, y morigera la intensidad del trabajo, pero de tomas formas marca el compás, donde el desarrollo deviene entorno a sus acciones, cómo director del concierto boxístico que nos brinda. A puro amor propio Dzinziruk empieza soltar más sus manos, y comienza a impactar seguido-especialmente con la izquierda-, en la humanidad de Martínez, aunque sin profundidad apreciable. Faltando 10 segundos para finalizar el asalto, una doble combinación de jab y cross de Maravilla culmina con su oponente en la lona. Cuenta de protección y fin del asalto.

10-8 Martínez

6º round:
El round entero, exceptuando al minuto de comenzar, donde una izquierda tremenda de “Maravilla” es respondida por otra casi tan espectacular del ucraniano, fue una sinfonía de jabs del argentino. Al ucranio se lo nota ya con la cara hinchada, muy marcada, y con un corte en el ojo derecho.

10-9 Martinez

7º round:
La pelea continúa en la misma tónica que los asaltos anteriores, pero inexplicablemente Martínez se comienza a trenzar en el intercambio, donde definitivamente no le conviene estar, se aprecian los impactos del eslavo sobre su cuerpo, con algunos de intensidad importante El ucranio levanta la puntería junto con su actitud, lo que le permite llevarse el asalto. Se aprecia un corte sobre el párpado izquierdo de “Maravilla”.

10-9 Dzinziruk

8º round:
Se noto mucho nerviosismo en el rincón del argentino, sin dudas provocado por el corte. Se escuchaba a Martínez pedir que le sequen la sangre, sereno pero firme. El manejo de su esquina fue un poco atolondrado, tardaron varios segundos más en bajar del ring que el minuto reglamentario, con el juez de ring haciendo la vista gorda por esto y no dando cuenta cómo corresponde. Esto hace extraño el comienzo, pero se aprecia que Martínez quiere terminar la pelea, el corte del ojo más que en lo físico le dolió en el orgullo, por más que es el claro dominador del pleito. Poco antes de promediar el asalto, impacta de swing a pleno-golpe similar, pero no igual, al que sufrió Paul Williams en la última pelea con el argentino- en el rostro del ucranio, que lo hace caer, muy sentido. Se levantará, sacando entrañas a lo guapo, para caer dos veces más, y decretar el KOT en el 8º asalto.

Ganador: Martínez KOT 8º

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Que decir de “Maravilla” que ya no se haya dicho: lo suyo es arte puro, baja las manos exponiendo su cabeza, vistea, mueve su cintura, dejó a su contrincante tomar el centro del cuadrilátero para girar a su alrededor, y ofrecerle una batería de jabs desde todos los ángulos, ya sea desde el ataque pero especialmente trabajando las aperturas. No existió un hueco sin llenar con sus puños cada vez que el ucranio quería extender sus manos para impactarlo, con esa diferencia de velocidad notable, manejando todo el tiempo la distancia con la piernas, algo que solo pueden hacer los maestros de este deporte. Anulo el trabajo de su rival, que es un gran boxeador, pero que parecía alguien del montón al lado de Martínez. A los 36 años se le ve en mejor forma que nunca, con un estado y una preparación envidiables, pero más que nada con una confianza y una fortaleza mental difícil de igualar.

¿Qué sigue? Quizás una pelea a mitad de año, y otra para el fin de del 2011. ¿Será esta con Floyd “Pretty Boy” Mayweather? Ojalá, tanto por la bolsa, que recompensará algo de todos estos años de sacrifico, cómo por el bien del deporte, donde los mejores tendrían que si o si medirse con los mejores, cómo era norma en otras épocas. Y por nuestro bien. Cómo aficionados al noble arte, ver a un pugilista cómo Martinez no puede menos que justificar esa forma de llamar al boxeo: es noble, ya que el sacrificio implicado en su práctica es difícil de igual por otros deportes. Y es arte: basta ver a Sergio “Maravilla” Martínez para comprobarlo.

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Donaire destronó a Montiel

19 FEB 2011 – Mandalay Bay, EEUU
Nonito Donaire vs. Fernando Montiel
WBC & WBO 118 lbs - 12 asaltos

por Guillermo Ursi (Guille)

En el Mandalay Bay Resort & Casino de Las Vegas, Nevada, se enfrentaron el tricampeón mundial unificado Fernando “Ko-chulito” Montiel 44-2–2 (34ko) y el ex doble monarca, Nonito “The Filipino Flash” Donaire 25–1 (17ko), en un duelo esperadísimo por los títulos mundiales gallo de la OMB y del CMB en poder del mexicano.

Para Montiel, fue la oportunidad de volver a encabezar una función en la pantalla de HBO. Hilvanó, desde su complicada pelea con Alejandro Valdez, cuatro victorias consecutivas, incluyendo la más resonante de ellas en tierras japonesas, ante el difícil local, Hozumi Hasegawa.

Su rival, Nonito Donaire, de General Santos, Filipinas, un boxeador sobrio, implacable, con probada calidad y claras victorias sobre Volodymyr Sydorenko –paliza incluida-, Hernán Márquez y Vic Darchinyan –encontrándose el armenio en su mejor momento.

LA PELEA:

El primer round mostró mucho ritmo por parte de ambos, con buenos movimientos laterales, y buen juego de piernas por parte de Donaire quien mantuvo sus manos bien arriba, tomando la iniciativa desde el campanazo inicial. Montiel, algo más precavido, lanzó esporádicamente a la boca del estómago, apostando a la contra y sin mucha acción. El apodado "Flash filipino" supo manejar la distancia prendiéndose en la corta para meter sus combinaciones, saliendo rápidamente con movimientos hacia atrás. El mochiteco apostó a alguna réplica aislada, enfocándose en las partes blandas, sin hacer mucho daño. Fue un round rápido, claramente dominado por Donaire.

Alertado por su esquina, en los primeros instantes del segundo round, el mexicano presionó logrando impactar la primera derecha a fondo aunque recibió un uno-dos muy duro. Donaire fue demasiado rápido y siempre logró escapar de la presión ejercida por el mexicano, manteniendo una férrea defensa con sus brazos adelantados imposibilitándole filtrar golpes a través de su guardia y respondiendo ante cada envío a razón de 2x1.

El mochiteco entró en la corta a cruzar fuego y conectó una derecha neta al mentón, que el filipino absorbió y respondió con una potente izquierda que impactó en su cabeza, a la altura de la sien, y que lo hizo caer desplomado. Luego de golpear contra la lona, a duras penas pudo incorporarse para recibir la cuenta y recibir de inmediato un tremendo uno–dos que obligó al tercer hombre a detener las acciones a los 2:25 del segundo.

De esa manera Donaire se proclamó nuevo campeón mundial de la categoría Gallo de los organismos OMB y CMB.

Esta noche, Donaire superó a Montiel en lo físico, en lo mental, en lo anímico, y en poder y velocidad. La mejor preparación de su vida no le bastó al nacido en Los Mochis para probar la resistencia del filipino.

Con sus últimas actuaciones, Donaire debe ser ubicado entre los cuatro boxeadores del momento –junto a Manny Pacquiao, Sergio Martinez y Juan Manuel Márquez-. Su futuro, sin embargo, luce realmente incierto. Sin Montiel en el camino, Agbeko, Abner Mares y Anselo Moreno, parecen estar a años luz del nuevo campeón. La división Supergallo tampoco parece tener un campeón sólido que pueda hacerle sombra.

Las 126 parece ser la división más competitiva entre las más pequeñas, siendo Juan Manuel López su figura más rutilante. Es más bajo en estatura pero cuenta con mayor alcance y pegada. Resta saber si Donaire puede mantener su poder y asimilación en una categoría superior. De hacerlo, me animo a anticipar que puede retar al mejor Juanma López y vencerlo.

En mi opinión, a partir de aquí y en los próximo años, tendremos a este boxeador peleando los primeros puestos de los listados de "libra x libra".

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Bradley doblegó fácil a Alexander

29 ENE 11 - SilverDome Stadium, EEUU
Devon Alexander vs. Timothy Bradley
WBC + WBO 140lbs - 12 asaltos

por Manuel Blanco (Rapote)

En el SilverDome Stadium de Pontiac, Michigan, unificaron sus títulos de las 140 libras los norteamericanos Devon Alexander "The Great" 21-0 (13ko) y Timothy "Desert Storm" Bradley 26-0-1 (11ko) en choque de invictos por la supremacía de la división.

Alexander, de guardia zurda, 2cm más alto, con 5cm más de alcance y 3½ años más joven que Bradley, diestro.

Alexander tuvo en marzo de 2010 una victoria rotunda sobre el colombiano Juan Urango (KOT8) que hizo que el ambiente boxístico alertara sus pupilas sobre su figura. Pero 5 meses después tuvo una floja actuación ante el siempre complicado Andrej Kotelnik que, a juicio de este cronista, fue favorecida con un fallo extremadamente localista que le dió la victoria (clic aquí para ver la nota).

Bradley tuvo un 2009 activo, con dos victorias (ante Kendall Holt y Lamont Peterson) y un nulo (ante Nate Campbell). Pero hizo sólo una pelea en 2010, en las 147 libras y ante el argentino Luis Carlos "El Potro" Abregú (GPP12).

La suma de KO's de ambos rivales nos posicionó, a priori ante un pleito que sabíamos iba a definirse con el fallo de los jueces...

LA PELEA:

Bradley arrancó seguro, tomó la iniciativa, se adueñó del centro del ring y se hizo cargo de la ofensiva. Situación que sostuvo durante todo el transcurso del combate...

Alexander intentó desde una estrategia defensiva que buscó sustento en el retroceso y el contragolpe de varias manos, que soltó con buena velocidad pero escaso vigor, al compás de sus propios 'gritos'. Como si hubiera buscado impresionar a los jueces con estas acciones, más efectistas que efectivas...

Bradley se concentró en hacer daño a su rival. Y beneficiado por la derecha (en el caso de Alexander por su condición de zurdo recordemos se trata de su mano adelantada) excesivamente baja de "The Great" apuntó muy bien a la zona alta, obteniendo buenos resultados.

Alexander mantuvo sus piernas muy abiertas lo que dificultó su propia estrategia, de accionar en retroceso, ya que se demoraba más en concretar la retirada. Bradley supo sacar ventajas también de este error de Alexander atacando directamente con la derecha en gancho, mano que repitió en corto y rápidamente cada vez que asestó sus primeros envíos.

No tuvo salida el de Missouri ante el californiano que desató, haciendo honor a su mote -"Desert Storm"- una verdadera 'Tormenta del Desierto'...

Y es que Bradley hizo lo que tenía que hacer. Sofocó a Alexander y no lo dejó capitalizar sus ventajas físicas. Además, los únicos golpes sólidos del combate fueron de él.

Promediando la primera mitad del combate hubo un choque de cabezas situación que se repitió, de forma más violenta, en el 10º asalto...

Alexander -que si bien el choque fue accidental él tuvo mayor grado de culpabilidad si hilamos fino- aprovechó el suceso para teatralizar un dolor intenso, al punto que el árbitro -a instancias de la recomendación del médico- decidió poner fin a la pelea.

El de Missouri quiso seguramente buscar el final apresurado del pleito para que la ventaja no se extendiera -Bradley, lejos de mermar su accionar venía 'in crescendo'- y para jugarse a un fallo polémico si es que algún juez había caído ante el embrujo de sus movimientos efectistas...

A las tarjetas entonces, con un 10º que hubo que fallar -cosas de los reglamentos- a pesar de no haberse disputado ni la mitad del mismo...

Los jueces vieron ganar unánimemente a Timothy Bradley por 97-93, 96-95 y 98-93. A Tom Miller, tal el nombre del que falló 96-95, deberían prohibirle de por vida fallar otra pelea de boxeo.

Mi tarjeta marcó 99-93. Sólo vi ganar a Alexander -o mejor dicho "perder a Bradley"- el 7º capítulo mientras que en el 10º fallé 10-10 ya que no hubo ni tiempo de inclinar la balanza a uno u otro lado.

La pelea fue técnicamente rica, con alternativas interesantes pero con un desenlace abrupto y un desarrollo repetido y repetitivo que la convirtió en un espectáculo pobre.

Alexander, pelea tras pelea, confirma que su victoria ante Urango fue un "oasis" en el desierto de su carrera... Claro que hablamos de un púgil que el mes que viene cumple 24 años y todavía tiene mucho para dar. Pero de momento creo que va defraudando con cada presentación.

Bradley, lució como un púgil experimentado con sus cortos -para los nuevos tiempos que corren- 27 años, aplomado, preciso, rápido. Y con una condición física inmejorable. A todo esto le sumó una actitud poco conservadora, de ir siempre a buscar la pelea, a robarse el protagonismo y quedarse con todo.

Khan, campeón de la WBA, podría ser la próxima unificación para Bradley -ahora campeón WBO y WBC- en una división que se pone caliente y en la que Argentina tiene dos exponentes dentro del Top-10 como Marcos René Maidana y Lucas Matthysse. Esperemos...

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Pascal, Hopkins y un Empate vibrante

18 DIC 2010 – Pepsi Coliseum, Canadá
Jean Pascal vs. Bernard Hopkins
WBC 175lbs – 12 asaltos

por Manuel Blanco (Rapote)

En el Pepsi Coliseum de Quèbec, Canadá, se enfrentaron el local Jean Pascal 26-1 (16ko) ante el legendario –y veterano- Bernard “The Executioner” Hopkins 51-5-2 (32ko) por el WBC de las 175 libras que expuso el primero.

Con una presentación bilingüe (inglés-francés) Jimmy Lennon Jr. anunció al retador Bernard Hopkins, que ingresó –en medio de abucheos y vistiendo su tradicional máscara de verdugo- al son de “MyWay” (“A mi manera”) hasta su esquina azul.

Luego, y ante una ensordecedora multitud que lo alentó y vivó, bajó el haitiano (afincado en Quèbec y nacionalizado canadiense) Jean Pascal en un espectacular marco multicolor, con juego de luces y fuegos de artificio (al ritmo de un tema musical ”marchoso-rapero” que este cronista, sabrán disculpar, desconoce absolutamente).

Ambos de guardia diestra, 45 años el retador de 6’1” de estatura, 28 el campeón con 5’10½”…

Arbitró el local Michel Griffin.

El análisis del pleito, asalto por asalto…

1º Asalto:
Se alternaron enseguida el control del centro del ring, tentando tibiamente con el jab…

Pascal se acercó pero Hopkins lo tomó fuera de balance con una derecha. Increíblemente lució más veloz el veterano en el primer segmento del asalto.

Lo puso en aprietos Hopkins combinando el castigo de 3 o 4 manos arriba y abajo, acción que Pascal atinó a resolver voleando la derecha en gancho.

Finalizando el asalto, y en un contragolpe de los mencionados, Pascal tomó a Hopkins con una derecha voleada sobre su parietal izquierdo y lo puso en la lona. No estaba sentido el veterano, que se quejó airadamente de la cuenta porque consideró que el golpe había sido en la nuca…

SubTotal: 10-8 Pascal

2º Asalto:
Pascal, más distendido, se soltó en ataque lanzando más golpes y saliendo a los lados de Hopkins, al que le cedió el centro del ring para actuar de contragolpe.

Hopkins lució en control hasta tanto alguna derecha de Pascal se materializó…

Mucho más duros los golpes del haitiano, que fue perdiéndole poco a poco el respeto a “La leyenda”

10-9 Pascal | SubTotal: 20-17 Pascal

3º Asalto:
Hopkins trató de poner paños fríos sobre el desarrollo a fuerza de jabs…

Pero la forma poco ortodoxa de acortar de Pascal, casi a la carrera para irrumpir con manos a fondo a la zona alta, le trajo grandes complicaciones.

Faltando 1:10 Pascal metió dos buenos ganchos arriba que detuvieron bastante a Hopkins.

Y faltando 0:30 volvió a arremeter el haitiano conectando esas manos furibundas arriba que volvieron a poner a Hopkins en la lona.

No estaba sentido Hopkins, pero los dos ganchos existieron, uno de izquierda y otro de derecha, arriba ambos…

Hopkins continuó golpeando bastante después de la campana…

10-8 Pascal | SubTotal: 30-25 Pascal

4º Asalto:
Quedó claro que aquella velocidad inicial de Hopkins obedeció a que Pascal estuvo ’atado’ y quizás intimidado por el palmarés y el nombre de Hopkins. Tan claro como que ya no lo estaba…

Hopkins trató de descifrar y contener esos arrestos de corredor de 100mts llanos combinado con boxeador… Y pareció lograrlo de momento…

Pero faltando 17 segundos Pascal lo volvió a tomar derribándolo con un golpe –afortunadamente- imperfecto sobre la nuca…

La forma ampulosa de girar de Hopkins ante los arrestos ofensivos es la que lo posicionó muy de costado en ambas caídas y en esta acción también.

10-9 Hopkins | SubTotal: 39-35 Pascal

5º Asalto:
Hopkins salió enfocado, decidido, concentrado. Metió golpes sólidos. Primero arriba, luego abajo…

Pero la mandíbula de Pascal pasó la prueba.

Faltando un minuto Pascal retomó la contra-ofensiva con esos arrebatos seguidos de una derecha arriba. La mano más poderosa, aunque de momento no lograba marcar diferencias…

10-9 Hopkins | SubTotal: 48-45 Pascal Hop??

6º Asalto:
Hopkins vía jab, Pascal vía derecha voleada… El duelo quedó plantado.

Pascal comenzó a ensayar peligrosos uppercuts que de momento y para suerte de Hopkins fueron quedando dibujados ampulosamente en el aire.

Al jab Hopkins le sumó un gancho de izquierda arriba, como latigueando con la misma mano.

Hopkins, conocedor de su situación matemática, intentó darle caza mientras que Pascal intentó operar siempre de contragolpe.

Pero las piernas del haitiano resultaron muy rápidas para las del veterano…

10-9 Hopkins | SubTotal: 57-55 Pascal

7º Asalto:
Hopkins trató abrir el camino talando el árbol desde abajo, buscando la llave en el castigo a la zona hepática…

Pascal pareció resignado a dejar pasar estos asaltos, con las tarjetas en la cabeza, como especulando con el cansancio del veterano para los asaltos posteriores.

Pero mientras tanto, Hopkins achicó distancias numéricas…

10-9 Hopkins | SubTotal: 66-65 Pascal

8º Asalto:
Hopkins abrió rápidamente con un muy buen uno-dos sobre el rostro de Pascal.

Con Hopkins en control, Pascal intentó cruzarlo. El veterano no rehuyó el cruce y, al cambiar manos –él metió una derecha plena al rostro- y recibir una buena izquierda del campeón, hizo morisquetas que pusieron furioso de momento al monarca WBC…

Hopkins especuló con golpear, acortar, armar el clinch y cargar y/o palanquear sobre el cuerpo de Pascal.

Pascal por su parte, con pegar más allá del sonido de la campana…

10-9 Pascal | SubTotal: 76-74 Pascal

9º Asalto:
Hopkins lució aeróbicamente entero, despejando cualquier duda sobre su condición física.

Se mantuvo en control de la acción y castigó a Pascal hasta que cometió el descuido de cambiar en el último minuto.

Metió excelentes manos, y muy efectivas… Pero recibió algunas muy duras, que seguramente –y a pesar de llevarse la vuelta- hicieron mayor daño en su humanidad que las que el pegó en la humanidad del campeón.

10-9 Hopkins | SubTotal: 85-84 Pascal

10º Asalto:
Hopkins afinó el jab. Y mejor que eso, precisó el anticipo ante el avance de Pascal.

Así lo tuvo a raya y en la distancia que más le convino.

Pero Pascal derribó el castillo de naipes en los últimos 40 segundos avanzando arrolladoramente y tirando bombazos a fondo.

Asalto –como muchos otros- muy difícil de adjudicar…

10-9 Hopkins | SubTotal: 94-94 Empate

11º Asalto:
Hopkins lució más rápido y más entero comenzando el ”segmento de campeonato” que suponen los últimos dos asaltos.

La labor y el accionar de Pascal se fueron desdibujando con el correr de los rounds. Hasta su velocidad mermó, seguramente producto del castigo que el veterano le administró a la zona hepática…

Sobre el final del asalto Pascal conectó tres uppercuts seguidos en el infight. Imperfectos, sin poder…

10-9 Hopkins | SubTotal: 104-103 Hopkins

12º Asalto:
Los dos se sintieron en la necesidad de hacerse con este asalto, conociendo lo cerrada que podría estar la decisión.

Hopkins salió con todo, a amedrentarlo, a llevárselo por delante…

La pelea se hizo lucha, empujón, maraña… Y en medio de ella Hopkins dominó con algunos ganchos bien conectados los primeros dos minutos del capítulo final.

Pero Pascal metió las manos más duras en el último minuto, más aún en los últimos 10 segundos… Y si Hopkins aguantó y quedó de pie fue porque ya había atravesado el umbral máximo del dolor y el sufrimiento.

Pero por más que hizo payasadas en pos de expresar que no sintió las manos, las manos existieron y le dieron –por mínima luz- el último asalto al campeón.

Hopkins escuchó la campana y alzó las manos en señal de victoria. Pascal, se dirigió a su esquina contrariado con su actuación…

10-9 Pascal | FINAL: 113-113 Empate

Los jueces fallaron de la siguiente manera (en orden de lectura de las tarjetas):114-112 para Hopkins, empate 113-113 y empate 114-114 estableciéndose el fallo oficial como “Empate en Decisión Mayoritaria” Empate en Fallo Dividido).

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Hopkins quedó muy contrariado con el fallo y se quejó airadamente, hasta con declaraciones poco felices y cuasi-xenófobas pero lo cierto es que resulta muy difícil remontar dos knock-downs en contra, sostener el vigor del Nº1 de la división, y pretender además llevarse una decisión que despoje del título mundial al dueño de casa...

La pelea fue cerrada, cerradísima. Y algunos asaltos resultaron muy (pero muy) difíciles de contabilizar. Podría variar en cualquier cosa entre 114-112 para uno u otro o, justmente, un empate clavado en 113 puntos...

Lo del veterano es admirable. Próximo a cumplir 46 años brindar esa exhibición de boxeo y esa demostración de condición física y aeróbica no puede generar más que halagos.

Y hubiera sido histórico de haberse coronado porque hubiera sido el más viejo de todos los tiempos en conseguirlo...

Pero lo potencial poco importa a lo real...

Y lo real es lo expuesto, forzó un empate en 12 vueltas ante un Top-10 indiscutido, ante el mejor de los semicompletos, ante un púgil 18 años más joven (podría ser su hijo, sí).

Yendo hacia la otra esquina creo que a Pascal le faltó convicción. Para soltarse al ataque y capitalizar esa derecha temible a riesgo de recibir en esa mandíbula granítica.

Creo que no sólo convicción sino también condición atlética para sostener 12 vueltas a ritmo de campeonato... Hopkins, 18 años más viejo, demostró mejor estado.

La revancha, esta a la vuelta de la esquina señores...

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El Capitán Huck "metió el garfio"

18-DIC-2010 - Max Schmeling Halle, Alemania
Marco Huck vs. Denis Lebedev
WBO 200lbs - 12 asaltos

por Manuel Blanco (Rapote)

En el Max Schmeling Halle de Prenzlauer Berg (Berlín) Alemania, se enfrentaron el local Marco "Käpt'n" Huck 30-1 (23ko) y el ruso Denis Lebedev 21-0 (16ko) a 12 asaltos y por el WBO de las 200 libras que expuso el primero.

Para el serbio -nacionalizado alemán- "Capitán Garfio" (tal la traducción por la fonética de su apodo combinado con su ahora acortado apellido), de 6'1½" de estatura y guardia diestra, significó la 5ª exposición de su título mundial crucero.

Para el retador invicto Denis Lebedev, de 5'11" de estatura y guardia zurda, su primera chance mundialista. Recordemos que Lebedev era un ascendente semicompleto que, luego de 4 años de inactividad (Set '04 a Jul '08), retomó el boxeo ya como peso crucero.

El análisis del pleito, asalto por asalto...

1º Asalto:
Lo señalado en la previa sobre las diferencias de envergadura, a pesar de estar en el mismo peso la mañana anterior a la pelea, quedó a la vista en los primeros escarceos: Estábamos viendo a un crucero ante un semipesado…

El ruso asumió la ofensiva y puso en retroceso al alemán con el jab y recto de mano derecha, insinuando la suelta de su mano atrasada.

Las acciones fueron esporádicas, pero las veces que Lebedev ensayó el uno-dos, lo conectó con bastante éxito.

SubTotal: 10-9 Lebedev

2º Asalto:
El retador continuó su trabajo, quizás con mayor displicencia y menor cuidado, hasta que una derecha del campeón hizo aflojar momentáneamente las rodillas del ruso.

Huck se mantuvo expectante, como para continuar actuando de contra.

Lebedev caminó mejor que Huck pero estuvo menos activo en el golpeo, al tiempo que el local se puso más atento en los anticipos y logró otra buena derecha a fondo que hizo tronar al estadio en acción más efectista que efectiva.

10-9 Huck | SubTotal: 19-19 Empate

3º Asalto:
Huck respondió con furia los primeros lanzamientos de Lebedev, pero quedó ‘en el aire’ -en una acción que su público festejó de todas formas- a sabiendas que estos vítores y arengas operarían positivamente sobre la visión de los jueces.

Huck quiso terminar el asalto soltando dos derechas largas sin la izquierda de apertura, pero Lebedev las esquivó y respondió con sendas izquierdas voleadas.

Un asalto de mucha parafernalia de Huck con poco efecto real pero que le resultó ventajoso por la comparación con la economía de envíos por parte del ruso.

10-9 Huck | SubTotal: 29-28 Huck

4º Asalto:
El ruso salió decidido a trabajar mucho más desde el comienzo, y lo hizo a fuerza de una mayor cantidad de lanzamientos, combinando el castigo a la zona baja.

Huck tuvo un buen pasaje al principio del último minuto cuando hizo marrar a Lebedev y lo puso en aparatoso retroceso.

Lebedev estuvo al frente pero sin llevar peligro, al punto que ’por lo tibio’, en el citado último minuto el campeón se llevó el punto…

10-9 Huck | SubTotal: 39-37 Huck

5º Asalto:
Lebedev fue más efectivo y preciso en sus lanzamientos, quizás sin hacer mella evidente en Huck, pero de matemáticas ineludibles. Además de sostener siempre la ofensiva y proponer el combate.

Huck, como si se tratase de una estrategia predeterminada, aceleró en el último tercio del capítulo…

Sobre la campana y en una acción confusa Lebedev resbaló y el estadio todo estalló en un festejo.

El referee se encargó de avisar a los tres jueces que no fue caída…

10-9 Lebedev | SubTotal: 48-47 Huck

6º Asalto:
Huck fue solo alguna derecha aislada -conectadas a la zona alta y en forma clara, es cierto- pero muy pobre lo del campeón…

Lebedev se puso el overol, conectando a 3x1, lanzando a 6x1…

Faltando un minuto ya no le sirvió su estrategia a Huck porque Lebedev hilvanó sus mejores combinaciones en lo que iba de pleito, haciendo lucir muy mal -desde lo técnico, no tanto desde lo físico- al local…

10-9 Lebedev | SubTotal: 57-57 Empate

7º Asalto:
Lebedev continuó avanzando, más rápido, caminando mejor, cercando los espacios, soltando el jab arriba y la izquierda en gancho abajo, que entró con mucha facilidad en este asalto.

Estos golpes al cuerpo hicieron disminuir visiblemente la movilidad de Huck, que ofreció un blanco más fijo y permitió al ruso adjudicarse claramente la vuelta.

10-9 Lebedev | SubTotal: 67-66 Lebedev

8º Asalto:
El ruso no soltó el pie del acelerador mientras que Huck apeló a alguna contra aislada, como quien pretende definir el trámite con una sola mano…

Lebedev lo conectó y, cuando Huck lo puso en encerronas para soltar esas manos salvadoras, salió a los lados con solvencia o hizo cintura justo a tiempo.

Huck respiró por la boca, visiblemente cansado…

El referee le llamó la atención por segunda vez al ruso –lo había hecho un par de asaltos atrás- por golpes bajos de manera (en ambos apercibimientos) un tanto exagerada, amenazándolo con un descuento y poniendo al público a gritar como si estuviera ante un boxeador sucio y de malas mañas…

10-9 Lebedev | SubTotal: 77-75 Lebedev

9º Asalto:
A estas alturas la mayor movilidad, precisión y rapidez de Lebedev se plasmaron en la impotencia de Huck, al que su público le festejó hasta las manos erradas…

Sumando con sus toques, aunque sin poner en peligro la vertical del físicamente poderosísimo Huck, Lebedev sumó otro punto para sus aspiraciones mundialistas.

10-9 Lebedev | SubTotal: 87-84 Lebedev

10º Asalto:
Huck, obligado, intentó acelerar y atacar más. Pero sus envíos no fueron claros, y Lebedev coronó cada uno de ellos con un jab después de esquivarlos o pararlos…

Un Huck sin ideas, sin resto aeróbico, que apenas conectó una derecha faltando 17 segundos para que su público –evidente e inequívocamente- desconocedor de boxeo gritara como enajenado…

10-9 10-9 Lebedev | SubTotal: 97-93 Lebedev

11º Asalto:
Lebedev continuó atacando, y hasta logró conmover –por primera vez- a Huck con una izquierda plena sobre el rostro.

Luego de un clinch en que el ruso levantó ‘feo’ la cabeza, Huck lo persiguió ofuscado y le clavó una buena derecha a la zona alta.

Pero Lebedev continuó en control, conectó otra mano -una derecha arriba neta- muy fuerte y ganó, también claramente, este asalto.

10-9 Lebedev | SubTotal: 107-102 Lebedev

12º Asalto:
Huck debió buscar el KO como único camino, pero le cedió la iniciativa a Lebedev tal y como hizo en todo el combate.

Y el ruso, con la pelea ganada en las tarjetas, continuó haciendo lo que mejores resultados le dio: atacar y lanzar en cantidad.

Por el trámite y estado del pelito, resultó llamativa la inacción del campeón durante el último minuto… Casi insultante a su condición de monarca…

Mucho menos digno cuando se soltó a correr con el brazo victorioso en alto ni bien sonó el campanazo final…

10-9 Lebedev | FINAL: 117-111 Lebedev


Los jueces fallaron 115-113 para Huck, 116-112 para Lebedev y el restante selló el acto de piratería con 115-113 para Huck…

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La pelea fue interesante, y debería haber -y estar- escribiendo yo ahora mismo sobre la excelente coronación de un nuevo monarca de nombre Denis Lebedev.

Porque el ruso hizo todo bien. Pero tal parece el resultado estaba sellado y sólo por la vía rápida se lo podría derrotar a Huck esta noche en el Max Schmelling Hall...

Al punto que con sólo terminar de pie el alemán no tuvo pudor alguno en alzar su puño victorioso...

Siempre se habló de "plazas difíciles" para vencer de visitante... Y hace algunos años el epítome de esta definición resultaba Corea del Sur.

A la vista de todos los últimos resultados que se dan en Alemania me atrevo a decir sin ningún riesgo de equivocación que Alemania es la plaza más difícil de todas.

Al punto de pensar que si el WBC emplaza a Sergio "Maravilla" Martínez a regularizar su condición de monarca dándole la chance al campeón interino de su misma división, Sebastián Zbik y estos pelean en Alemania y -por alguna casualidad del destino o porque este último resulte de una mandíbula de titanio- Zbik termina de pie le dan la victoria. Aunque sea 120-108 para Martínez en cualquier lugar del mundo...

Tan alevosos, tan pornográficos me parecen los fallos que se dan en tierras teutonas...

Decía yo que debería haber escrito sobre la encomiable labor del retador tomando por asalto el título... Pero el fallo artero, EL ROBO (con mayúsculas, sí) terminó por imponerse y desvirtuarlo todo.

Se acerca fin de año y uno piensa en "El Mejor KO", "La Mejor Pelea", etc. etc... Pues a pesar de todos los robos que vimos -y sufrimos también- en este 2010 creo que este, por la diferencia de puntos abultada y hasta obscena, es sin lugar a dudas "El Robo del Año"...

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Khan superó con lo justo a Maidana

11 DIC 2010 – Mandalay Bay, EEUU
Amir Khan vs. Marcos Maidana
WBA 140lbs – 12 asaltos

por Diego Piedrabuena (Dai)

Llega, por fin, una de las peleas más esperadas de los últimos tiempos, encuadrada en las 140 lbs., con el título WBA en juego. El Campeón titular, el inglés descendiente de pakistaníes Amir “King” Khan 23-1 (17ko); y el Campeón interino, el santafesino Marcos René “El Chino” Maidana 29-1 (27ko).

¿Qué representa esta pelea? Muchas cosas… desde el obvio choque de estilos, con un estilista como Khan, con buenos desplazamientos, velocidad, con una gran forma de caminar el ring, medalla de plata en Atenas 2004 con solo 17 años, manos picantes, con alguna que otra deuda en el encaje y con un tremendo marketing detrás, contra el rústico Maidana, que tira golpes muy abiertos, que a veces le cuesta mantener la distancia, con una caminar plano y frontal, pero con un buen encaje, y lo más importante, dos manos de granito, con 27 fuera de combate en 30 peleas, sin ningún marketing detrás, más que el de sus puños y sueños de un hombre de campo, oriundo de la pequeña localidad santafesina de Margarita, al norte de la provincia.

Ambos usarán guantes Everlast, pero Maidana portará el modelo nuevo hecho en México, más suaves y finos en la parte delantera, similares a los míticos Cleto Reyes, mientras que Khan usará los Everlast clásicos, confeccionados en India. Maidana dio un peso de 139 libras –ya un par de días antes del pesaje estaba prácticamente en peso-, y Khan 140 lbs., límite de la categoría.

La pelea...

1º round:
Maidana, ya partiendo impetuoso, no saluda a Khan al comienzo. Como se preveía, el británico plantea la pelea larga, a ritmo de jab, con el chino tratando de meterse entre las combinaciones, y sorprende promediando el asalto con una de sus típicas derechas boleadas, pero bien absorvida, comenzando a poner a prueba la quijada del campeón. Faltando 30 segundos para finalizar una vuelta pareja, Khan cierra una combinación a la zona baja con un exquisito gancho al hígado, el santafesino se derrumba con una terrible mueca de dolor, y demostrando que a veces parece de acero, se levanta. Muy pocos hombre se pueden levantar luego un golpe así, y estamos en presencia de uno. Campea cómo puede los últimos segundos de la vuelta.

10-8 Khan

2º round:
Con Maidana recuperándose de la caída, avanza, pero frontal y lentamente, justo lo que necesita un hombre cómo Kahn para lucirse. Marca con el jab, combina de a 3 o 4 golpes, se mueve, camina, y no se olvida, por lo acontecido en la vuelta anterior, de las zonas bajas. La diferencia de velocidad es muy apreciable, y propina mucho castigo –que se aprecia no muy potente- pero que le da una clara ventaja.

10-9 Khan

3º round:
En el primer minuto del round, Maidana logra conectar una derecha, lo que hace retroceder marcadamente a Khan, deja de bailar, ni siquiera saca mucho el jab: solo retrocede y traba la lucha, amarrando y bajando la cabeza del chino, que sorprendentemente es advertido por Joe Cortez porque pega, cuando es quién recibe las infracciones. El chino se empieza a soltar, y se lo ve mucho más recuperado, quedándose con la vuelta.

10-9 Maidana

4º round:
El round empieza cómo el anterior, pero con la diferencia que Khan sí saca el jab, y combina llegando varias veces sobre Maidana, que no deja de avanzar y tirar con puntería muy dispar. Faltando un minuto para el final de la vuelta, en el infighting, el chino conecta 3 uppercut seguidos, lo que hace que Khan vuelva a cerrarse y retroceder, sin sacar manos, salvo una tibia combinación al final del asalto, pero que no le alcanza.

10-9 Maidana

5º round:
El británico llega más, pero la potencia está del lado del hombre de Margarita. De todas formas, la mayor combinación y cantidad hace que el asalto sea de Khan, el chino avanza y avanza, cuando quizás lo conveniente sería serenarse, pero pedirle esto es pedirle que no sea él. A los 2 minutos del asalto, el arbitro Joe Cortez le descuenta un punto a Maidana, y no me termino de quedar claro si era por un codo o por no obedecer la orden de break, lo que realmente asombra dada la cantidad de infracciones que cometió Khan a esta altura –meter la cabeza, bajarle la cabeza a Maidana, agarrar y pegar, etc.- y que no fueron prácticamente advertidas por Cortez.

10-9 Kahn

6º round:
Continúa la tónica de la noche: Kahn retrocede usando su jab, Maidana avanza casi a lo toro. Con este contexto, Khan siente un cross del chino, que lo hace sonreir y levantar los brazos, queriendo demostrar que no sintió las manos, cuando se nota que sucedió exactamente lo contrario. Y es por estas manos aisladas que al británico le cuesta mantener el plan de pelea, pero Maidana, fiel a su estilo áspero, lineal, no se detiene a pensar, avanza muy desordenadamente, y no puede poner manos plenas al no encontrar el hueco, por más que la vuelta sea suya.

10-9 Maidana

7º round:
Maidana, cómo a lo largo de la noche, logra conectar uppercuts dispersos, gracias a que Khan sigue retrocediendo. Este trata de combinar, pero aisladamente y sin potencia. Y uno, cómo cronista pero cómo persona que vio a Maidana desde su mismo debut, lamenta que no pueda serenarse para ajustar los envíos, en vez de tirar tanto al bulto, pero muy cerrado, que ofrece cómo blanco la humanidad del inglés.

10-9 Maidana

8º round:
Maidana se queda, casi no saca manos, avanza cómo frustrado, quizás por la búsqueda constante de esa mano noqueadora que no llega, ya que físicamente parece estar entero. Y al no tirar, Kahn mantiene la distancia y se luce con combinaciones débiles, pero vistosas y en cantidad, que le dan claramente la vuelta.

10-9 Khan

9º round:
Todo continúa cómo el asalto anterior, el chino tímidamente saca algunas manos, pero la proporción de manos es 3 a 1 a favor de Kahn, que combina y hace valer su mayor velocidad.

10-9 Khan

10º round:
Al minuto del asalto, Maidana conecta un cross de derecha que fue la mano más clara de la noche, que hace flamear al británico, que sin dudas pasó los peores dos minutos de su vida en un ring de boxeo, y realmente despeja las dudas que había sobre su mandíbula, ya que el castigo que recibió fue tremendo, brutal. Maidana le tiró con todo, fiel a su desorden característico, sin parar ni detenerse a pensar u observar para tratar de filtrar alguna mano: lo suyo es la demolición, lisa y llana. Increíblemente Khan no cae, y es ayudado por las continuas interrupciones de Cortez, que ni siquiera lo advierte cuando da la espalda casi corriendo hacia atrás. Llega muy maltrecho, con hemorragia nasal incluida, al final del asalto.

10-9 Maidana

11º round:
Con un comienzo tímido, recuperándose de la tormenta, Khan vuelve a combinar. Lo hace cada vez más claramente, pero el chino llega y hace sentir su potencia, en su afán de avanzar recibe mucho castigo “suma puntos” que no lastima, pero en el último minuto a fuerza de coraje, arrojo y corazón empareja la vuelta, con la receta de encimar y pegar. El asalto más parejo de todos.

10-10

12º round:
Comienza con el clásico saludo del principio del fin del combate entre los pugilistas. Khan sabe que los puntos del jurado lo van favorecer, por ende rehúsa el choque franco, y Maidana sabe que con él sucede lo contrario, y trata de llevárselo más puesto que nunca en toda la noche. El británico abraza y retrocede, recién combina al final del combate, para dar la impresión de que algo hizo, pero fue lo único de todo el asalto.

10-9 Maidana

A Maidana se le descuenta 1 punto por infracción en el 5º asalto.

Mi tarjeta: 114-113 Khan

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Dos jueces dieron 114-111 y el restante 113-112, coincidiendo con mi diferencia de un punto.

Los lineamientos generales del combate se dieron cómo se esperaban, con Khan tratando de mantener la distancia, vía su mejor línea, y Maidana encimando para hacer sentir su mayor potencia. Este aguantó, de forma increíble, un gancho al hígado en el primer round, y no solo eso, si no que levantó la pelea a fuerza de coraje. Khan impuso su velocidad y categoría, en incluso despejó las dudas sobre su mandíbula en el espectacular 10º asalto, donde la paso muy pero muy mal, y abusando de infracciones que nunca fueron advertidas por Cortez, que incluso le descontó un punto a Maidana en el asalto nº 5 que fue determinante. Khan se confirmó cómo campeón, pero también quedó claro que le falta para ser el habilidoso que vía Marketing quieren vender.

Tengo la sensación de que al chino se le escapó, pero a la vez me pregunto si pedirle serenidad y templanza no es contradictorio con toda su carrera, y si puede que logre esos atributos a esta altura de su vida deportiva. ¿Es posible? Creo que no, pero si lo lograra, sumando algo de técnica a su natural potencial, sería un hombre mucho más peligroso de lo que por si es. De todas formas, las puertas de los EEUU para él están muy abiertas: el boxeo tiene mucho de show, y con el chino esto esta más que asegurado

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Donaire pulverizó a Sydorenko

04 DIC 2010 – Honda Center, EEUU
Nonito Donaire vs. Volodymyr Sydorenko
118lbs – 12 asaltos

por Vicente Clemente (VIN)

Como otro grato regalo de fiestas, para sumarse a la copiosa lista de los buenos recuerdos pugilísticos que se acuñaron en este año 2010, llegó y de parabienes, la esperada presentación de Nonito Donaire Jr., El flash filipino (24-16-1-0), en la divisional Gallo (batamweight : 118 lbs/54kgs) y por el título Continental Americano del CMB (WBC) categoría Gallo vacante.

Lo que venía promocionándose como El (temible) desembarco del asiático en suelo de la más histórica de las categorías menores y que se presumía como una de las ofertas más atrayentes que le quedaban a la canasta anual, vino a confirmar todas las emociones que prometía y a estar la altura del calibre de apuesta plen, que jugaban en el Team D.

El “numero” se acomodó como preliminar a la cartelera central de la pelea de Humberto Soto vs Umberto Antillón del pasado 4 de diciembre (ver columna de KO12) y el escenario elegido, fue uno de los mejores recintos polideportivos del planeta, el Honda Center, más conocido como Arrowhead Pond (costo de construcción U$D123 millones en 1992, del que Honda pagó U$D60 millones por la concesión de 15 años, y que es propiedad de la ciudad de Anaheim-Orange-Ca. Tiene un diseño alucinante y una capacidad para alojar 18.900 almas sentadas con escenarios centrales como los del boxeo. Con 4.500 plazas de estacionamientos para vehículos, suites, clubes privados, lujo y confort con más de 18.000 M2 de paredes de mármol.)

Del otro lado de las expectativas, se encontraba el ucraniano de Kiev Volodymir Sydorenko (21-7-2-2), una de las estrellas de mayor relieve y reputación que pueblan el firmamento de la categoría Bantam. Alguien que ostentó entre 2005 y 2008 el cetro de campeón mundial por la AMB (WBA) y que, establecido en la ciudad alemana de Hamburgo, ejerció un sólido reinado, no obstante que jamás abandonara los confines del territorio europeo. Es verdad que ahora, a los 34 años, Sydorenko podría estar algo alejado de su mejor esplendor, pero igual continúa mostrando una figura atlética compacta y robusta, creíble para oficiar de medida entre las pretensiones expansionistas del magnífico crédito de las Filipinas.

Sydorenko, nunca tuvo gran pegada para su peso, pero tiene un haber notable en el record de sus peleas amateurs: 290 triunfos y 20 derrotas durante 13 años. Fue bronce olímpico de peso mosca en Sydney 2000, venciendo entonces nada menos que a nuestro Omar Narváez y al mexicano Daniel Ponce de León, medalla dorada de los juegos europeos de 1998 y 2000 y medalla de plata en el mundial amateur de 2001. Entró tardíamente al profesionalismo, a la edad de 25, pero de los 207 rounds de su carrera PRO 103 han sido como campeón del mundo.

El objetivo de Donaire al medirse rápidamente con un boxeador de fuste en las 118L, era tomar el impulso adecuado antes de pasar al desafío mayor de su carrera: ir por toda la torta retando al campeón actual de la OMB (WBO) y CMB (WBC), el mexicano de Los Mochis, Fernando “KO-chulito” Montiel, compromiso pactado para el próximo 19 de febrero de 2011.

Lo de Sydorenko, al aceptar este, su primer pleito en los EEUU, ante un hombre del probado calibre internacional y la afamada velocidad de manos de Donaire, era volver por sus antiguos fueros de la AMB(WBA), en forma de título interino mundial y del vacante título Continental Americano del CMB (WBC) puesto en juego.

El combate:

Conviene señalar las principales características de las nuevas reglas unificadas en el estado de California: Sistema de puntaje de 10 pt/round, sin regla de conteo de 8 segs de protección, ni nocaut a la tercera caída, no salva la campana, solo el referee puede parar el combate y en caso de lesiones accidentales se tomarán las tarjetas si se cumplió el cuarto asalto, de otra forma se declara S/D.

Round 1: El primer minuto transcurre con un insistente jab derecho de Donaire tratando de apartar al ucraniano de su previsible acercamiento para golpear al cuerpo. Sydorenko avanza lentamente y cubriendo el rostro con ambas manos, encogiendo a cada paso las piernas para no dar un blanco fijo con la cabeza a la conocida rapidez de manos del isleño. Sydorenko alcanza una sola vez a los flancos y Donaire empieza a encontrar la distancia justa para descargar golpes largos que buscan colarse por sobre la guardia del rival. El avance, un tanto rígido y con poca sorpresa de parte del Kiev, invita al filipino a jugar tempranamente la mejor carta de su repertorio. Apenas a 1:15 de pelea aparece en escena el mejor gancho de izquierda del planeta. El destello revienta sobre la sien derecha de Vladimir, cuyas piernas quedan instantáneamente en estado de flaccidez amenazando su verticalidad. Solo atina a cubrirse lo mejor que puede su cabeza y a soportar el vendaval. Donaire sin forzar mucho la marcha ni abandonar la distancia, procede a martirizarlo con repetidas manos cruzadas y swings a la zona alta. Sydorenko campea el temporal con valentía y casi por instinto apura lo más que puede su avance para filtrar alguna esporádica derecha al cuerpo. Las marcas del castigo enrojecen todo su rostro y para peor, advierte que la ventaja de velocidad en las manos de Donaire, torna cualquier intento táctico en imposible. Marra, pasa de largo, queda desairado y mientras tanto los golpes potentes de Nonito llueven sobre su cabeza. A 0:10 del final de la vuelta un combo de uppercut y lowercut del filipino lo desparrama en el suelo. Está casi nocaut pero el final del primer asalto llega en su ayuda.

10 x 8 para Donaire

Round 2: Ni Kirill Shevchenko en la esquina del ucraniano, ni el médico, toman nota de la manifiesta y peligrosa disparidad vista en el primer round. Un Sydorenko, ya transformado, sin saberlo, en carne de cañón sale a reiterar el guión táctico del round previo: manos bien arriba, intento de avance para buscar los planos bajos como única receta para minar la abrumadora superioridad cinética de Nonito. Compubox indica: 25 de 39 (64% efectividad) de golpes potente de Donaire y 3 de 18 (17%) de Sydorenko. No hay pelea, pero si se develan algunos fabulosos movimiento técnicos de suma ortodoxia por parte del filipino. El uso de jabs es un juego de castigo al punching ball, donde Donaire maneja el timming del avance del rival para que este entre justo en el cénit de distancia donde puede ser interceptado con la mayor violencia. Sydorenko cáe en el juego de creer que Donaire “corretea” el ring, pero Nonito aceita un movimiento mecánico que ha de darle frutos en seguida. Con calma, Donaire tiene esquive y salida rápida para no permitir los saltos y zarpazos que el ucraniano emplea como recurso desesperado. Donaire, que gira continuamente hacia su zurda y espera la ocasión, pone distancia con sus pies o con picantes directos que hacen estrago. Hay sangre en la cara del de Kiev. Quizás por escasa visual a escasos 0:08 de la campana Donaire acierta otro mazazo que deja obnubilado a su rival. Lo salva otra vez el tiempo.

10 x 9 para Donaire – Ttl: 20 x 17 Donaire

Round 3: Paradójicamente y de acuerdo a las reglas, la única chance real de Sydorenko dependería de un choque accidental de cabezas. Su cabeza está tan dañada que una lesión accidental no podría advertirse. Al comenzar el tercero, Nonito sale a hacer valer todas sus ventajas: los 8 centímetros de altura, el alcance de brazos, la velocidad de manos, piernas y también, para el ojo avisor, su mayor aptitud técnica. Es un completo dominio, al que Sydorenko no puede oponer más que vano empeño y el sacrificio crudo de recibir 2 o 3 golpes potentes para lanzar solo uno. Nonito golpea a voluntad pero seguramente preferiría acabar todo con una mano de nocaut antes que seguir dañando el rostro del contrincante. Por eso no apura nada y casi que baja un cambio para aplicar lo que es su remate favorito: El fabuloso gancho de zurda de su marca registrada. Según se aprecia en la repetición de cámara lenta a los 2:01 de esta vuelta, es una secuencia similar al famoso remate del quinto round contra Vic Darchinyan en 2007. Es pura sincronización y rapidez de su mano izquierda. Es un golpe de gimnasio, de automatización y práctica, porque lo hace de memoria. Primero advierte que el rival avanza y está por lanzar el zarpazo de frente. Marca entonces con el jab para tomar referencia de la ubicación y velocidad de avance del rival. Después afirma la pierna, regresa la mano izquierda para preparar el gancho, corre la cara para atrás para no recibir de lleno el golpe que viene y tira el latigazo cuando la pierna adelantada y el cuerpo del rival vienen en el aire. La velocidad que toma ese gancho es increíble, es tanta la diferencia de rapidez que pareciera que la cámara lenta solo agarra los movimientos del ucraniano. Hombre al piso, pero no KO. Nada hace prever que Donaire busque el nocaut por otro camino que aplicar ese soberbio golpe automatizado. A 0:03 del final, ese mismo golpe de nocaut falla por milímetros.

10 x 8 para Donaire – Ttl. 30 x 25 Donaire.

Round 4: El drama y el sinsentido continúan otro round más. La cara entumecida, lastimada y enrojecida del ex campeón gallo es el reflejo desolador del absurdo contrapunto. Sydorenko está abatido delante de un rival encendido que tiene un ratio de 6 nocauts entre los rounds tercero y sexto. Hasta esa causal estadística pone al de Kiev en el medio del campo de tiro. Donaire decide simplificar sus golpes potentes y sólo arroja uppercuts y ganchos. Uno tras otro van aterrizando sobre el rostro de Sydorenko. A mitad de camino de esta vuelta conecta su último gancho de zurda explosivo, seguido por un inesperado directo a la nariz del ucraniano. El poder destructivo de la combinación, a los 1:48 cerró con KO4 la desigual contiendo, dejando una tétrica, sangrienta y espeluznante visión de lo que era una victoria consumada ya desde el primer capítulo.

Nonito respetó sin dudas los pergaminos de su contendiente, pero la abismal superioridad motríz en sus manos, piernas y automatismo general no dejó espacio para ninguna contraparte estratégica. Nada pudo hacer Volodymir Sydorenko. El factor sorpresa que a la postre resultó decisivo, estuvo siempre monopolizado por el ganador.

El cruce entre la rapidez de Nonito Donaire Jr. y la potente pegada de Fernando Montiel, se convierte en una inevitable incógnita a dirimir en febrero de 2011. Promete ser un choque dramático de estilos que podría alcanzar ribetes legendarios y apuntalar el mejor comienzo imaginable para la nueva temporada.

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¡Márquez ganó una verdadera Guerra!

27 NOV 2010 – MGM Grand, EEUU
Juan Manuel Márquez vs. Michael Katsidis
WBA & WBO 135lbs – 12 asaltos

por Manuel Blanco (Rapote)

En el MGM Grand de Las Vegas (Nevada) se enfrentaron el mexicano Juan Manuel "Dinamita" Márquez 51-5-1 (37ko) y el australiano Michael "The Great" Katsidis 27-2 (22ko) por los títulos WBA y WBO de las 135 libras, ambos en poder del primero.

1º Asalto:
Márquez salió a estudiar, a tentar tibiamente con el jab. Katsidis, más contenido, se acomodó posicionalmente en el centro del ring pero con la guardia cerrada en defensa.

Márquez soltó algunas buenas manos anajo, que le permitieron luego cruzar alguna derecha combinada arriba.

Se fue soltando el mexicano, conectando también algunas izquierdas arriba con buena puntería.

SubTotal: 10-9 Márquez

2º Asalto:
Katsidis salió con cierta decisión a buscar la corta, pero el costo de cada acercamiento fue recibir el aluvión de izquierdas en ganchos –abajo cruzadas al hígado, arriba en uppercut al mentón- que le propinó una y otra vez Márquez.

La efectividad y precisión del mexicano fueron superlativas. Katsidis logró achicar varias veces para conectar algunas de sus manos, pero recibió a razón de 5x1...

10-9 Márquez| SubTotal: 20-18 Márquez

3º Asalto:
El pleito continuó en la misma dirección hasta que cambiaron dos manos a un tiempo, Márquez una derecha que quedó en el aire y Katsidis una izquierda tremenda que puso súbitamente en la lona al mexicano, haciendo que el estadio temblara del salto que todos pegaron.

Se levantó el mexicano y terminó de escuchar los 8... Katsidis fue a por todo, apuntalado en su mayor fortaleza física, propia de un hombre natural de la división. Sofocó a Márquez al no darle respiro conectándolo con ganchos arriba y abajo...

Pero Márquez le sacó lustre a la chapa que reza "-Grande" y metió manos en contragolpe de gran factura que no sólo lo hicieron capear el temporal sino revertir la situación al punto de cerrar el asalto pasando de dominado a dominador.

10-8 Katsidis| SubTotal: 28-28 Empate

4º Asalto:
Katsidis, más decidido y con mayor fe en sus posibilidades, probó más lanzamientos de manos a fondo.

Pero Márquez hizo un boxeo más cerebral, trabajando por adentro, quemándolo al cuerpo.

Katsidis, tozudo, no cejó en su avance y forzó intercambios en los que, merced a la mayor velocidad y puntería del azteca, salió siempre perdiendo.

10-9 Márquez | SubTotal: 38-37 Márquez

5º Asalto:
Katsidis avanzó nuevamente, pero cuidando mucho más su defensa. Achicó mejor, conectó abajo y arriba. Márquez respondió pero con menor cantidad de golpes, visiblemente más cansado que en asaltos anteriores.

De pronto compuso su imagen el azteca, lanzando una cantidad de golpes combinados como quien golpea al saco de entrenamiento. Sólo que el saco de entrenamiento avanzaba...

No le importó –ni se inmutó de momento- a Katsidis el castigo recibido, sólo avanzó en pos de meter sus manos. Que fueron pocas, casi siempre izquierdas arriba.

10-9 Márquez | SubTotal: 48-46 Márquez

6º Asalto:
El asalto se mantuvo como continuación ininterrumpida del anterior. Katsidis en la ofensiva, Márquez (súper) efectivo en las contras. Pero Katsidis achicó la diferencia y pasó de recibir 5x1 a hacerlo en relación de 3x1. Afirmando sus golpes además, trenzándose "de tú a tú" en un infight demencial del que esta vez sacó provecho porque sus manos (si bien fueron menos) llevaron más potencia...

10-9 Katsidis | SubTotal: 57-56 Márquez

7º Asalto:
El australiano pareció encontrar su negocio en el desgaste de la batalla. Afirmado y sustentado en su extraordinaria capacidad de absorción al castigo y en su -de momento- asombrosa condición aeróbica, sostuvo una presión constante sobre Márquez, lanzando sin importarle los golpes recibidos. Por momentos hizo a este cronista recordar al malogrado Arturo Gatti por el estilo sufrido con que estaba afrontando el pleito, por el dramatismo épico de la batalla...

Pero Márquez volvió a capitalizar su mejor boxeo, su clase. Y así volvió a llevar las matemáticas de las proporciones al 5, quizás 6x1 si hablamos de golpes que llegaron a destino.

10-9 Márquez | SubTotal: 67-65 Márquez

8º Asalto:
Katsidis avanzó casi como en un drama deportivo hollywoodense a enfrentarse con las manos de Márquez... Y el mexicano fue implacable en su contraofensiva. Aunque la velocidad y el vigor de ambos se notó disminuído en la primera mitad del capítulo...

No obstante, sacaron fuerzas desde el interior de sus espíritus guerreros para continuar en el palo por palo, al punto ya de abandonar -uno y otro- los rudimentos defensivos, despreciando los golpes del rival.

Las combinaciones del mexicano fueron, por mucho, más efectivas y abundantes.

10-9 Márquez | SubTotal: 77-74 Márquez

9º Asalto:
Márquez, con una temprana combinación de golpes (que conectó todos) puso en retroceso al australiano por primera vez en pelea. Y lo mantuvo así merced a una verdadera paliza propinada en seguidilla interminable de manos netas, todas arriba...

A Katsidis sólo lo sostuvo en pie su corazón, no sus piernas que flaquearon al punto de tornarse de goma...

El árbitro observó las acciones y detuvo el combate. Ni Katsidis ni su esquina reclamaron, la intervención del referee Kenny Bayless -a los 2:14- fue impecable. Venía observando de cerca la mirada perdida de Katsids, su andar desparejo y maltrecho... Y a su rincón, como esperando que desde allí volara una toalla. Como esto no se produjo, evitó males mayores.

El rumbo, destino y resultado del combate ya estaban sellados.

Márquez hizo todo bien. Pero le tocó un rival molesto, pegajoso y áspero a la vez. Pertinaz hasta el hartazgo...

Difícil de aguantar el australiano, complicado de contener. Pero el mexicano fue un concierto de golpes ejecutados con precisión milimétrica. Su mote de "Dinamita" bien podría ser reemplazado por el de "Cirujano", o mejor, como el del recordado púgil ghanés Azumah Nelson: "The Professor"... Porque dió justamente cátedra. Porque sus lanzamientos son para enmarcar, para ver una y otra vez, para enseñar a nóveles boxeadores... Para ganar peleas como la de esta noche.

A sus virtudes técnicas, aeróbicas y de vigor natural, debemos agregar la actitud, la tremenda actitud de Márquez capaz de reponerse de una caída en contra, capaz de aguantar un expreso australiano que quería arrollarlo de la vía sin siquiera apelar al clinch ni a ninguna mala jugada... Porque Márquez fue también todo corazón.

Ahora, y casi como un karma clama a los cuatro vientos por una tercera edición de su rivalidad ante el Nº1 P4P, ante el flamante Campeón WBC de las 154 libras, ante su archi-enemigo, ante Manny PacMan Pacquiao.

Pero eso -ése análisis- será tema en otro momento, ahora sólo resta seguir disfrutando de esta gran victoria de Márquez, de esta gran victoria del boxeo todo.

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Froch avanza en el Super Six

27 NOV 2010 – Hartwall Arena, Finlandia
Arthur Abraham vs. Carl Froch
WBC (Vacante) 168lbs – 12 asaltos

por Vicente Clemente (VIN)

Sábado 27 de Noviembre de 2010. Estadio Hartwall Arena de Helsinki, Finlandia. Se pone en juego el título supermediano vacante del CMB y el cruce a semifinales del torneo SUPER 6. El carácter estelar de la velada tiene valor agregado en la rivalidad tradicional entre las dos mayores plazas del boxeo en el viejo continente. Amplias feligresías de alemanes e ingleses ansiaban este cruce desde hace meses. No tanto la calidad, más si la enorme popularidad que detentan ambos protagonistas entre sus coterráneos, preanuncia que esta será tal vez una puja memorable, para guardar, tal vez para repetir en un futuro cercano. Un "típico" por lo menos, aunque nunca llegue a derby.

Uno y otro están en un punto de maduración ideal. Hace poco más de un año que han dejado de ser promesas en sus plazas para tomar algunos mayores riesgos lejos de sus gradas. La materialización del cruce no fue forjada en las oficinas de los promotores, sino que llega dentro de una competencia múltiple, que los integra a partir de una sobria paridad. Ninguno de los dos a logrado descollar en un plano internacional. Proceden sin convencer, de recientes presentaciones irregulares o directamente deslucidas.

Carl "La Cobra de Nottingham" Froch,75.8kgs, tiene 33 años (26/20-1-0) viene de presentarse en abril pasado, perdiendo por puntos con el danés Mikkel kessler. "The King" Arthur Abraham, 76.0 kgs, 30 años (31/25-1-0) trae a cuestas su única derrota acontecida en marzo de este año, frente al zurdo André Dirrel en su tierra natal, Michigan, pero por descalificación y en un incidente harto polémico, que quienes siguen de cerca la carrera del armenio nacionalizado alemán, bien desearían borrar de toda cuenta. Ambos antecedentes podrían pasar por aisladas noches de verdadero mal pié, bien dispensables a la hora de trazar los antecedentes para este pleito.

La pelea:

La Cobra Froch es un peleador erguido, que aventaja a su rival de hoy por 7cm de estatura (1,85m / 1,78m). Y Arthur Abraham, quien lleva de parte de los suyos el mote de "Asesino Silencioso" es uno de los mejores exponentes defensivos contando sobrados antecedentes de solvencia técnica y solidez ofensiva.

Round 1: Froch y Abraham se toman una prudente distancia. En principio para demarcar el rango decisivo desde donde van a descargar sus temibles disparos. Pero a poco, el inglés se apodera de una medida extensa, comenzando un trabajo de martilleo con el brazo izquierdo alargado, que a la vez que se torna ofensivo por repetición. Así parado, mantiene su defensa muy lejos de los escarceos que tibiamente buscar amagar el alemán. Se impone en la primera vuelta. 10 x 9 - Froch.

Round 2: Froch se asienta en el manejo de la larga distancia, se acerca a descargar algunos golpes y anda lejos de las sogas. Abraham no se encuentra a gusto, preocupado, debe resignarse a tomar un papel defensivo: a espera de los claros que le ofrezca Froch, para salir luego, de contra, con su conocida decisión y espectacularidad. Las pocas oportunidades que crea Abraham para intentar crear ofensivamente, encuentran a "la cobra" bien armado y cayéndole con creciente ritmo y volumen de golpes. Abraham no logra sorprender hasta este momento. Otra vuelta para el británico. 20 x 18 - Froch.

Round 3: El dominio posicional de Froch es claro, le ha dado la posibilidad de lucirse con una gran superioridad de envíos. Abraham está como atado y cada vez más obligado a cerrarse en una peligrosa defensa estática. Escasamente arroja y acierta no más de 4 o 5 golpes en el round. Se escapa Froch en las tarjetas. 30 x 27 - Froch.

Round 4: El viejo axioma del boxeo "estilos hacen peleas" parece concretado a esta altura. Froch se hace el pic-nic de jabs, en oleadas y por docenas, "The King" se ve obligado a volear las manos aparatosamente, sin destino cierto, a la búsqueda de alguna lotería que le sirva la cabeza del rival en bandeja. Creando un poco de embrollo, casi a la desesperada, Abraham carga sin orden ni estrategia y da una ténue impresión de emparejar las cosas. Bien vale que intente algo. En realidad no logra inmutar a Froch. 39 x 37 - Froch

Round 5: Froch vuelve a mostrarse más activo. Acierta con el 1-2 y la cara del nacido en Armenia da muestra del castigo. De tan cerrada que arma su guardia ahora parecería convertido en un saco de arena. Su trabajo es irreconocible, está siendo superado de manera muy amplia. Otra vez trata de zafar con arrebatos o con achiques que no consiguen efectividad alguna. Abraham está errando ostensiblemente, y no se ve de qué manera podría torcer el rumbo de la pelea. Puntos para Froch: 49 x 46 - Froch

Round 6: La tarea de Froch ya está centrada en mantener otra distancia, que es la de las tarjetas de los jurados. Anticipa, guarda distancia, escapa, golpea al cuerpo y a la cabeza y si ve la oportunidad avanza con vehemencia. A esta altura la confusión de Abraham es tal que solo apela a deslucir la pelea, incluso protesta ante el referee por una falta insignificante. Manda Carl Froch. 59 x 55 - Froch.

Round 7: El paso sostenido de Froch sigue su curso. Es un avance que marca distancia, pasa de ser de constante a abrumador. Froch, que no es ningún estilista, acaba tirando combinaciones de dos o tres manos que no encuentran respuesta por parte del King Arthur. Pero desde esa natural frustración devienen intentos, cada vez menos frecuentes, por salir del acoso tirando a tontas y a ciegas. No llega a destino y Froch dosifica y lo espera. Gana mientras tanto otro round. 69 x 64 - Froch.

Round 8: Jabs, que abren paso a golpes cruzados, largos y ásperos afirman el dominio del de Nottingham. Manda a voluntad, pero no apura. Espera, anticipa y suma puntos. Froch está muy cómodo en esta distancia y casi no ha recibido ningún golpe claro sobre su rostro. La acción es menor que en otros rounds y Abraham aprovecha para abreviar distancia. Pero no prospera ninguna reacción. Regala tiempo valioso y otra vuelta. 79 x 73 - Froch.

Round 9: La pelea entra en un ritmo pausado, ofrecido por Froch desde la seguridad de su dominio táctico y pocisional. Aunque más parejas las acciones, sigue imponiendo el inglés el paso y la síncopa de lo poco que ocurra. El cruce de algunos directos da una transitoria sensación de entretenimiento. Pero Froch se permite dar algunos intercambios porque restablece su dominio apenas se lo propone. Sigue imperturbado. 89 x 82 - Froch.

Round 10: Las apariencias de alguna chance por la que Abraham se acerque en el tramo final de esta pelea, se dan contra una pared. Desde el comienzo del round hay 25 golpes consecutivos por parte del británico. Muchos son buenos aciertos. Abraham interrumpe esa serie solo por no abandonarse al papelón. Ya no hay convicción en sus movimientos. Abraham se queda, vuelve a intentar, desiste nuevamente y Froch se luce sólido y práctico. 99 x 91 - Froch.

Round 11: La estatura y el largo de brazos han signado el pleito. El rey luce frustrado por la impotencia de ese handicap. 15 golpes seguidos de Froch al principio de la vuelta, colocan el triunfo en el freezer de su esquina. Abraham nunca le llega a inquietar, y Froch se anima a profundizar su tarea con movimientos elegantes, de traslado y buen contragolpe. Un round más. 109 x 100 - froch.

Round 12: Abraham sale enloquecido, a achicar y embarullar, no logra arrear al rival que le imprime más potencia a la vuelta para no ceder posiciones. La zurda de Froch paraliza la enjundia del alemán. Ya no hay ideas, ni claridad, ni empeño. Tampoco tiempo. Y la angustia de Abraham, por verse superado sin remedio, se convierte en fútil reclamo (de qué?) al referee. El referee norteamericano Frank Garza, ha sido discreto y no ha tenido incidencia en los asuntos. Final. 119 x 109 - Froch

Esta vez el fallo oficial resulta unánime, ecuánime y ajustado a lo que ocurrió:
Burt A. Clements 119-109, Oren Shellenberger y Max DeLuca 120-108

Casi un monólogo de parte del que se presentaba con menos credenciales de saber boxístico o estilístico. No impuso su habitual fortaleza, ni su resistencia, ni su carácter ante lo que podía ser una hipotética adversidad. Si "estilos hacen peleas", esta podría haber sido una noche de buen pié para "la Cobra". Si a partir de ahora acrecienta su prestancia para dominar a los rivales y obligarlos a combatir en el terreno donde él decide los tiempos, las pausas y el desarrollo de las batallas, entonces si, podría ser que así, su dura mandíbula y su estámina le aportarían una gran plusvalía, al estilo y a la clase de un boxeador común y del montón, que no tiene tantas luces ni chapas como para brillar del modo en que le vimos hacerlo hoy. Carl Froch es el nuevo campeón supermediano del CMB, por ahora, para sorpresa de medio mundo. Como en los clásicos.

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