Pacquiao trituró a Hatton ¡en 6 min!

Sólo dos asaltos se tomó el filipino para dar por tierra con el crédito británico.

Hatton desnudó sus falencias y Pacquiao elevó su figura hasta lo más alto de este deporte consumando una performance soberbia y estableciendo diferencias entre él y el resto...


En el MGM Grand de Las Vegas, Nevada, se midieron a doce vueltas (sin título "de peso" en juego) el filipino Manny "PacMan" Pacquiao 48-3-2 (36ko) y el británico Ricky "The Hitman" Hatton 45-1 (32ko).

Las cámaras dispuestas en los camarines del estadio devolvían la imagen de un Pacquiao relajado, y de un Hatton tensionado...

A la espera de la caminata que lo llevara hacia el ring, la sonrisa de Pacquiao, su ansiedad por dirigirse al cuadrilátero, era comparable a la de un chico con ganas de que comience el recreo... Saludando en su camino al cuadrado, se lo vió contento como pocas veces se ve a un púgil que está a punto de enfrentarse a un desafío de esta envergadura.

Esta imagen sólo se vió transfigurada al cruzar las cuerdas, cuando se dirigió a su rincón a rezar sus oraciones, como acostumbra siempre. Una vez terminado el rezo, la seriedad desapareció otra vez, para dar paso a una serenidad absoluta.

Hatton por su parte, se mantuvo siempre serio, algo nervioso tal vez. Digamos que "circunspecto", en el sentido estricto de la palabra.

Las parcialidades, exultantes de ambos lados. Fabuloso el colorido de unas y otras banderas. Notable algunas de ellas entremezcladas, algo que todavía puede ofrecer este deporte y que muy pocos otros pueden lograr (ni hablar del fútbol por caso).

Al tañido del primer campanazo Hatton achicó enseguida, entró en clinch y comenzó a ensuciar el pleito. Atrás quedaron los buenos modos que la afición creyó adquiridos luego de ver algunas imágenes de entrenamientos previos del británico, ahora a las órdenes de Floyd Mayweather (entrenador y tío del Pretty Boy, su verdugo).

Empellones, como de costumbre, clinchs, golpes en la nuca... A Pacquiao le costó un poco acostumbrarse a la maraña y al revuelo propuestos por Hatton.

Pero pronto comenzó a encontrar los claros para conectar sus ganchos de izquierda (recordemos que es zurdo).

Y el jab de derecha se hizo presente también temprano para abrir el camino a las combinaciones.

Pero fué una mano "no combinada" (difícil decir "aislada" cuando el filipino conectó tantas) la primera que puso a Hatton en la lona. "The Hitman" avanzó linealmente, tirando como de costumbre sin mucho tino y con pocos recaudos defensivos, cuando el "PacMan" le soltó un gancho de derecha (que venía anunciando, no se trató de un golpe sorpresivo) que lo clavó literalmente de bruces en la lona.

Es de lo más fácil caer en la metáfora de la lidia de toros en un combate de Hatton. Pero es que resulta casi imposible recurrir a otro símil...

El británico escuchó la cuenta para incorporarse y atacar nuevamente en forma taurina para recibir -luego de algunos empujones, clinchs y de quedar contablemente en rojo en los intercambios- otro gancho que lo depositó en el tapete. Esta vez de izquierda...

La campana puso fin al martirio del de Manchester.

Pero el descanso no fué tal ya que dura sólo un minuto y "La Pesadilla de Manila" se hizo carne una vez más para Richard John Hatton, tal su nombre completo.

Una vez más "The Hitman" asumió el rol del toro (¿cómo es que en lugar de este mote no le han puesto "Raging Bull" o algo así?) y Pacquiao, como le caía justo, el de matador.

Promediando el asalto el filipino hizo lo que los aficionados supusieron como un desplante al cambiarle golpes "de tu a tu" al británico teniendo recursos de sobra como para evitar ese riesgo.

Es que Pacquiao -a pesar de la tan temprana altura del combate- despreció todo lo que Hatton pudiera hacer. Un abismo medió entre las condiciones de uno y otro. Abismo que se reflejó en el desarrollo y resultado del pleito...

Las diferencias de velocidad fueron notables y Hatton fué poco a poco recibiendo unos cuatro golpes por cada uno que a duras penas conectaba (luego de lanzarse con la cabeza como ariente, amarrar y empujar).

Casi sobre el final del segundo asalto una mano izquierda, ni recto ni gancho, casi ascendente, partió desde bien atrás para estrellarse en plena mandíbula de Hatton. Fué un golpe tan limpio y de efecto tan contundente que antes de que el cuerpo de Hatton cayera tendido todo el estadio sabía que jamás se incorporaría sin ayuda de terceros...

El fallo oficial indica que a los 2:59 del 2º asalto Pacquiao derrotó por KO a Hatton.

El filipino luce cada vez más sólido con el devenir de los combates, sin importar en qué división los realice ni la talla de sus rivales.

Lo de esta noche fué una muestra cabal, explícita y casi obscena, de superioridad entre dos Top-Ten.

Ahora en el horizonte asoma una posibilidad de medirse ante Floyd Mayweather Jr. en las 147 libras...

Considerando los rivales en común y los resultados, de ser Floyd iría poniendo las barbas en remojo.

El "Pretty Boy" obtuvo un fallo cuanto menos discutido ante Oscar de la Hoya mientras que Pacquiao lo mandó al retiro dándole la peor paliza de su carrera, con el ingrediente de que saltó dos divisiones para realizar este combate.

Floyd dominó a Hatton y lo puso KOT10 en las 147, división en la que el británico demostró su escasa competitividad. Pacquiao en cambio demolió a Hatton en su "división natural", en la que muchísimos expertos lo catalogaron como el Nº1 por años.

Mientras Floyd busca la ocasión eligiendo los rivales y la división más conveniente para pelearles -como hizo con el propio Hatton y ahora con Juan Manuel Márquez- Pacquiao pelea con quien sea y en la división que sea... ¡Y los aplasta!

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PacMan vs. HitMan: ¡¡Pronóstico!!

Este es un "Pronóstico de Último Momento" de una de las peleas que mayor expectativa generó en los últimos tiempos. A poco más de dos horas para el combate, el análisis de las posibilidades de uno y otro púgil.

Manny "PacMan" Pacquiao y Ricky "The Hitman" Hatton se verán las caras dentro de un rato. Ambos de 30 años de edad, 53 salidas rentadas para el primero, 46 para el segundo.

1,69 la altura del filipino, 1,71 la del británico. Ayer clavaron la báscula en 138 y 140 libras respectivamente.

Todos estos datos dan cuenta de dos púgiles de fisonomías y trayectorias muy parejas...

Pero hay detalles, no menores.

Pacquiao comenzó su carrera en las 108 libras y desde entonces transitó por nada menos que 9 divisiones distintas (10 con la pelea de esta noche). Hatton, en cambio, hizo toda su carrera -a excepción de dos peleas (Collazo y Mayweather Jr. ambas en welter)- en las 140 libras. Es un boxeador "natural" de esta división.

El filipino combatirá por primera vez con 140 libras ya que en su último pleito trepó directamente a las 147 para pelear con Oscar de la Hoya.

De acuerdo con este historial de peso de uno y otro, y circunscribiéndonos a la lógica, Hatton correría con ventaja absoluta esta noche.

Pero Pacquiao resolvió sus exámenes más duros con solvencia y a mayor el reto, mayor su rendimiento y entrega.

Destruyó a Erik Morales, "presuntamente acabado", que luego hizo doce reñidos asaltos en una división superior ante David Díaz. Que todavía sería campeón de no haber perdido luego con... ¡el propio Pacquiao!

Y al margen de los cerrados o polémicos fallos, no podemos ignorar las múltiples performances del filipino ante Barrera y Márquez.

Hatton incursionó entre los welters allá por el 2006 para superar, en discreta labor y por escueto margen, al también discreto Luis Collazo.

Y no volvió a intentar en la división inmediata superior sino hasta fines del 2007 en donde recibió su primer revés, el KOT10 que le propinó Floyd Mayweather Jr.

Pacquiao subió a las 147 libras sin escalas desde las 135 (en donde además había hecho sólo una pelea) para medirse ante Oscar de la Hoya.

¿Que el angelino se retiró luego de esta y que ya no estaba en su nivel? Pues nadie lo advirtió "ANTES" de la pelea... Todo el tema del peso jugaba en contra del filipino.

Y digamos que de la Hoya no venía de tan malas performances tampoco. Le ganó a Steve Forbes, que luego no lo hizo mal y le aguantó los 12 al noqueador Berto en pleito titular. Y antes de ello disputó 12 reñidos asaltos ante Floyd Mayweather Jr. para perder una decisión cuanto menos controversial.

Pero Pacquiao lo desdibujó al Golden Boy, propinándole la paliza jamás soñada por el de de Montebello. Ni en la peor de sus pesadillas imaginó Oscar ser superado de forma tan clara. Tanto, que aceleró su decisión de retirarse...

En síntesis... La lógica del combate está con Hatton. Pero el filipino no sabe de lógica...

Creo que hoy Pacquiao superará a Hatton en todos los terrenos. Velocidad, potencia, agresividad, defensa. Y hasta aventuro una victoria por la vía rápida a favor del filipino, que sólo deberá cuidarse de la cabeza, las manos bajas y los codos del británico.

Esperemos, faltan menos de dos horas ya...

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